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Xerostomía y su tratamiento


¿Qué es la xerostomía?

Funciones de la saliva.

Causas de la xerostomía.

Síntomas de la xerostomía.

Tratamiento de la xerostomía.

¿Qué es la xerostomía?

La xerostomía es la sensación que experimenta una persona de sequedad bucal, de ausencia de humedad y lubricación de la cavidad oral.

Esta sintomatología puede llevar asociada una importante disminución de la calidad de vida de estos pacientes.

La afectación es muy variable, siendo mayor en mujeres y con el aumento de la edad. La mitad de población de 45-50 años y hasta el 40% de los pacientes que reciben o toman determinadas medicaciones sufren sequedad oral.

Funciones de la saliva.

La saliva posee diversas funciones básicas:

Digestivas: contribuye a la formación del bolo alimenticio, comienza la digestión de los hidratos de carbono.
Controla el pH de la cavidad oral, neutraliza los ácidos liberados por bacterias de la flora bucal. Tiene una función también de arrastre de estos ácidos, de azúcares y de otros restos alimenticios.
Inmunológica y protectora: posee una acción antimicrobiana y defensiva frente a virus y hongos. La presencia de factores de crecimiento es protectora de la mucosa oral porque favorece la cicatrización de las lesiones ocasionadas.
Hidratación y limpieza: conserva y mantiene un ecosistema oral adecuado.

Causas de la xerostomía.

1. Alteraciones de las glándulas:

a. Falta de elementos para la producción de saliva:

i. Deshidratación
ii. Ingesta de diuréticos
iii. Diabetes mellitus
iv. Malnutrición
v. Cirrosis
vi. Alcoholismo

b. Pérdida parcial/total de glándulas salivares:

i. Cirugía de las glándulas
ii. Enfermedades reumáticas
iii. Enfermedades autoinmunes (síndrome de Sjögren)
iv. Radioterapia
v. Quimioterapia …

2. Alteraciones del sistema nervioso central:

a. Estrés
b. Ansiedad
c. Depresión
d. Anorexia
e. Parkinson
f. Tumores cerebrales
g. Traumatismos

3. Reducción de los estímulos productores de saliva:

a. Reducción de estímulos orales (gusto, pérdida de dientes)
b. Reducción de estímulos extrabucales (vista, olfato, oído …)

4. Consumo de medicamentos y otras sustancias:

a. Tabaquismo
b. Fármacos, destacando:

i. Antihipertensivos
ii. Antidepresivos
iii. Antiparkinsonianos
iv. Fenotiacinas
v. Benzodiacepinas
vi. Antihistamínicos
vii. Antipsicóticos
viii. Diuréticos

5. Alteraciones de conductos de drenaje salival:

a. Sialolitiasis
b. Sialoadenosis

6. Causas inespecíficas:

a. VIH
b. Anemia perniciosa
c. Diálisis renal
d. Toxicomanías
e. Infecciones

Síntomas de la xerostomía.

El primer síntoma percibido es una saliva espumosa y escasa y boca pastosa. Esta escasez de saliva provocará graves problemas a nivel oral:

Caries dental
Enfermedad periodontal
• Candidiasis
• Ulceraciones en portadores de prótesis dentales removibles
• Alteraciones del habla
• Procesos digestivos alterados
• Sensación de boca ardiente
Mal aliento, halitosis

Tratamiento de la xerostomía

1. Buena hidratación.
2. Sustituto para la saliva.
3. Enjuague bucal con fluoruro o la aplicación de fluoruro tópico para prevenir las caries dentales rampantes.
4. Estimular salivación:

• La goma de mascar sin azúcar
• Mentas sin azúcar
• Tomar frecuentemente sorbitos de agua o chupar pedacitos.
• Restringir la cafeína y el alcohol también puede ayudar.